Новогодняя канитель-2: Киберсказочник. by SilverRain
Summary: Сказка - ложь, да в ней намек. Сказочниками не рождаются, ими становятся путем многих уроков и историй чих-то судеб, которые потом новоиспеченный сказочник будет вершить на страницах своих произведений наперекор желаниям героев, которых он создал в полете своего вселенского воображения.
Categories: TF: Generation One, TF: Comics Characters: Optimus Prime (k), Primus, Raoul
Жанр: Мистика, Повседневность, Приключения, Юмор
Размер: Миди
Источник: Мой фанфик
Направленность: Джен
Предупреждения: AU
Фесты: Праздник к нам приходит!
Challenges: Праздник к нам приходит!
Series: Мистический Кибертрон
Chapters: 6 Completed: Да Word count: 3282 Read: 396 Published: 25.01.18 Updated: 31.01.18
Story Notes:
Курсивом выделены мысли Оптимуса. Сылка на оригинал изображения:
https://avatanplus.com/files/resources/mid/56ffba8700b40153d6f09f5b.png

1. Пролог by SilverRain

2. Праздник к нам приходит! by SilverRain

3. Вынужденный попутчик by SilverRain

4. Дорожные приключения. by SilverRain

5. Здравствуй, Дедушка Мороз - борода из ваты! by SilverRain

6. Эпилог by SilverRain

Пролог by SilverRain

И снова Новый ворн на пороге, и уже почищены логи. Пора обновления настает, и ядро стальной планеты вновь светом темные недра свои обдает. Стальная фигура из стали и сияния блаженно потягивается, разминая обретенные не совсем четкие формы, от Искры вздыхает, выпуская сквозь белую пелену лицевой облачко искрящей плазмы, и деловито материализует из пространства золоченый датапад, после чего, засунув его под мышку, направляется только ей известным путем.

А врата стальные уж ждут, вращая огромные круглые рамки; всполохи бирюзового марева стелются саваном в них, ожидая гостя, который ждать себя не заставил.
Приветливая вспышка и журчащий фемский голосок:

- Ну, здравствуй, Праймас. А я уж заждалась - неужто наша новая традиция вот так оборвалась? - Задорный смех от стен плясал, пока из энергоряби врат образ невесомый ткался. 

- Ну, что ты, Оракул. Как я мог? И почему стихами? - Праймас озадачился на миг, но, смекнув подоплеку, решил немного подыграть: чем необычней - тем веселей. - Я пришел, как только смог, ведь Новый Ворн только встал на порог.

И снова озорной смех: Оракул игру подхватила, и призрачный силуэт тонкие серво на стальные плечи сложил - в этот раз и хранительнице захотелось форму обрести. А врата продолжали колец бег, пока свет их энергии пологом все застилал, окутывал и мир вокруг воздушный создавал. 

- Ну, что, мой сказочник, какую быль из судеб и Вселенных ты соткешь сегодня? Ведь праздник на пороге, и чуда ждут многие. Пусть они и нас порадуют своей историей. - Прозрачный пальчик скользнул по пластине шлема стальной, пока его хозяйка внимательно всматривалась в золоченый датапад.

Но Праймас молчал, задумавшись о чем-то крепко.

- Знаешь, вещая моя голубка, все истории, что здесь хранятся, - экран датапада мигнул, выводя список, - они уже чьи-то, но не мои... Они прекрасны, многогранны и стройны, в них уроки совести и доброты, но они все же не мои.

- Так в чем вопрос? - Ладошка призрачная экран закрыла, а губы из-под тонкой энерговуали на аудио еле слышно шепнули: - Историю свою сотки. Я помогу, направлю, где-то изменю, а где-то - кое-что добавлю. 

Взгляды двоих встретились, и незримые их улыбки осветили чистый лист датапада, где медленно высвечивались имена новых действующих лиц.

Праздник к нам приходит! by SilverRain
Author's Notes:
Ссылка на картинку, найденную в Интернете:
http://dogclass.ru/image/kav_ov4.jpg

Нью-Йорк, Нью-Йорк... Играло радио; в конторе сотрудники нервно рылись в своих смартфонах, хватали за шкирки тех, кто не успел уйти незамеченным, а потом долго пытались сообразить, что ответить на вопрос, а что кому подарить на Рождество, и что делать с Новым годом. В фирме по доставке "Грузовая тройка" царил маленький предпраздничный хаос: хоть до праздников и было еще больше недели, а вот корпоратив - уже на носу. Но что больше всего омрачало жизнь работников, особенно водителей фур - так это то, что не все заказы на доставку были выполнены. И, возможно, кто-то мог пожертвовать рабочей вечеринкой, но оказаться в рейсе в Сочельник... Нет уж! Увольте! Потому, когда дверь рабочего кабинета директора со звоном распахнулась, народ тут же попрятался по щелям бочкам, прицепам, кое-кто забился и под грузовик, лишь бы не попасться на глаза начальству и быть впряженным под самый Новый год.

- Да что же это такое... - буркнул себе под нос Роберт Катчер, уже как десять лет пытающийся вытянуть свою скромную фирму на уровень хотя бы двадцати местных крупных перевозчиков, но все его потуги разбивались о кучу бюрократических препон и жалобные мольбы работников о куче очень важных и не терпящих отлагательств причин слинять с рейса или передать его менее удачливым в плане отговорок сотрудникам. Отказать бывало порой сложнее, чем решиться сходить с женой в шопинг-рейд.

И снова все тараканы-сотрудники разбежались. Оглядев помещение крытой стоянки грузовиков, Катчер заметил, что кого-то не хватает. Сверившись со списком путевых листов, он хитро улыбнулся - жертва была успешно найдена. Сделав пару пометок на планшете, он показал кулак почуявшим запах свободы и ставшим выползать из всех щелей водителям - еще не вечер, и им еще достанется по самый Сочельник.

***

Ближе к вечеру Оптимус, наконец, добрался до порога фирмы - вернее, вкатил себя на пустую автостоянку. Прицеп отцеплять было откровенно лень - хотелось помыть корпус, благо, автомойка была под боком, и оффлайн; но картину портило странное предчувствие, а именно - Сэм в рождественском колпаке и женских чулках в сеточку, обмотанный переливающимся гирляндами: этот манекен для краш-тестов, попавший в фирму не пойми какими путями и играющий роль вешалки и подставки, сейчас стоял на парковочном месте красно-синего грузовика с вызывающе убойным макияжем, от которого все ночные бабочки были бы в шоке, и держал в манипуляторах поднос с чем-то, что очень напрягало бывшего автобота, которому не раз приходилось столкнуться с розыгрышами от своих нынешних коллег по ремеслу, когда он только устроился в фирму, и Сэм часто был в них главным действующим лицом. Вот и сейчас бампер подсказывал, что без розыгрыша не обошлось, хотя сканирование и не выявляло рядом ни единой живой души. кроме старика Грэга - их уборщика, который мел площадку на другом конце стоянки, - и старенького дизеля без переднего колеса, являющегося скорее местным изваянием индустриальных времен, чем рабочим транспортом.

Еще раз посмотрев в завидуще нарисованные маркером глаза Сэма, Оптимус все же вышел из кабины, поправляя темно-красную куртку - даже если это всего лишь жесткий свет, некоторые жесты и поведенческие реакции могут придать голоформе более живой и реалистичный вид. Сэм степенно ждал, продолжая переливаться разноцветными огоньками. На всякий случай еще раз оглядевшись вокруг, Оптимус аккуратно поднял с подноса простенькую подарочную коробочку без упаковки, потряс и, убедившись, что там нет ничего, что могло бы себя повести странно, открыл ее быстрым движением. Внутри оказалось письмо и планшет с документами и путевым листом.

Оставалось только молча выругаться и отвесить увесистого щелбана Сэму за преподнесенный подарочек - манекен лишь пошатнулся, но устоял, при этом словно в насмешке склонив голову. В путевом листе были документы на получение и доставку скоропортящегося груза, за которым нужно было ехать в один из старых районов Нью-Йорка, а потом везти его через три штата. 

- Рождество в пролете... - Но как ни странно, сей факт как-то не особо угнетал Искру - праздник конечно был интересным и по-своему привлекательным для Оптимуса, как возможность увидеть новые краски мира, в котором он теперь живет, но вот духа Рождества он так и не смог ощутить, да и праздновать было не с кем, так что Рождественский рейс был не самым плохим вариантом времяпрепровождения: дорога уже давно стала для него смыслом актива, а в Рождество трассы и города выглядели иначе, завораживающе мигая неоновой иллюминацией, что отдаленно напоминало ночные трассы Кибертрона, если добавить пару фильтров на оптику.

***

Брайтон-Бич был довольно необычным местом - здесь встречалось куда меньше рождественской символики, а вместо Санта-Клауса с неизменными эльфами у торговых центров прогуливались старички в валенках и длинных шубах, стуча длинным посохом и подзывая себе в помощь девушек с длинной косой и в странном головном уборе. Порывшись на просторах Интернета, Оптимус опознал сей женский головной девайс, как кокошник.

Рядом пронеслись сани, запряженные тройкой белых лошадей, звеня бубенцами; за поводьями сидели пара "зайчиков", при этом один из них, мужчина солидного возраста, совершенно не обращал внимания на мешающиеся длинные уши костюма и ловко управлял тройкой, почесывая трехдневную бороду и локтем тормоша второго притихшего зайчика, которого явно выудил со студенческой скамьи. А в санях звонко смеялась детвора, развлекаемая по ходу движения белочками-частушницами. 

- Я точно туда приехал? - Проводив взглядом сани, Оптимус еще раз сверился с путевым листом. - Все правильно - Брайтон-Бич... - Дальше по плану было добраться до складского района и загрузиться.

Но не успел он обратно залезть в грузовик, как к нему подлетела Снегурочка, и, чмокнув в щеку, всучила мандарин, украшенный бантиком и, поздравив с наступающим Новым Годом, упорхнула дальше сеять счастье и мандаринки. Постояв в ступоре еще пару минут, Оптимус все же сел в кабину - в этом районе наступающие праздники явно праздновали как-то иначе, чем везде.

На складе его опять встретила веселая гурьба зайчиков, волков, медведей, которыми руководила весьма брутальная лисичка, которая по габаритам была не меньше настоящего медведя. 

- Баб Надь, куда клементины девать? Они ведь испанцы, - спросил один из грузчиков, поправляя сползшую маску.

- Едрить тебя, бестолковый ты пенек! Неважно, где уродилось, главное - чтоб сочное и вкусное было! Грузи все в одно лукошко. Наши все подметут - главное, чтобы на елку еще осталось.

Смысл сего диалога явно ускользал от Оптимуса, а вот количество ящиков с мандаринами и клементинами в его прицепе зашкаливало, но при этом "лесное зверье" продолжало их туда грузить и помещаться вместе с ними одновременно. В процессор стали закладываться странные подозрения: а не установил ли один "ушастый" инженер ему в прицеп парочку сабспейсов для увеличения грузоподъемности? Но он всегда строго следил за своими личными комплектующими, и Уилджек просто так до них не добрался бы, к тому же без прямого разрешения от Проула. Когда грузчики с грацией форточников-домушников покинули все щели между ящиками и закрыли грузовые створки, к Оптимусу подплыла лисичка - баба Надя и, скептически окинув взглядом, от которого почему-то вернулось ощущение спарковской вины за что-то, покачала головой.

- Тощеват ты, милок. Плохо о тебе заботится твоя дивчина. Ей - выговор, а тебе... - Дама, как по волшебству, вынула из-за пазухи коробку, от которой пахло свежей сдобой. Все зверье сразу уставилось на нее и на Оптимуса голодными и завистливыми взглядами, от которых резко захотелось трусливо спрятаться в собственном прицепе. - А ну гляделки отвадили и нюхалки подтерли - и марш за работу, а то премий вам не видать, как собственных хвостов, а у кого и рогов! - Баба Надя показала кулак работникам, чем сразу распугала их всех. - Не обращай внимания, милок, не всем моим приемышам с избранницами повезло... Так что чуть что - сразу подъедают мои запасы. Но ничего, я только рада - люблю готовить. Ты это, не переживай, что так неудачно в рейс. Вот - передай письмецо Федору, - Конверт вынулся уже из объемного бюста бабы Нади, где, судя по зрительным ощущениям бота, могла уместиться целая кассета и, возможно, не одна, - он тебе подсобит с праздничком.

- Спасибо за заботу, но, я думаю, не стоит...

- Ишь, какой скромник нашелся! Бери, бери, а то обижуся.

На заднем плане уже выстроилась группа поддержки, которая активно жестикулировала Оптимусу и даже показывала угрожающие знаки. если он не возьмет. Отговорки кончились, не успев прийти в процессор.

- Спасибо большое, я просто не привык...

- Привыкай. Будешь к нам кататься – может, и дивчинку тебе подберем повнимательнее и рукастее.

- Нет уж, тут я как-нибудь сам! - рассмеялся под напором хитрого взгляда пожилой дамы Оптимус, но коробку с письмом все же взял. 

- Не робей, милок. Доброго пути.

- Ни гвоздя, ни жезла! - прокричал вслед отъезжающей красно-синей фуре весь "честной лесной народ". - И с Новым Годом!!!

- Забавные люди... Вот только что мне делать с этим? - Открыв коробку, Оптимус узрел свежие, еще горячие пирожки.

В принципе, голоформу можно было настроить на расщепление различных органических соединений, причем с выработкой энергии в его процессе, но заряд был столь невелик, что подобные манипуляции не имели большого смысла - разве что в целях маскировки в общественном месте. Но пожилая дама наверняка вложила душу в это нехитрое блюдо земной кухни... Нужно было пристроить пирожки нуждающимся и особо голодным. Но сначала - письмо от шефа.

Достав из-за пазухи конверт, Оптимус улыбнулся - совсем недавно он был всея начальником и командиром, и от него все время ждали приказов и указаний. Как приятно сбросить со своих, хоть и стальных, плеч эту ответственность и самому побыть простым подчиненным, не думая о том, что от тебя зависят судьбы многих.

Припарковавшись на окраине, подальше от жилых районов, но при этом - еще в черте города, и удобнее перестроив внутренности кабины - у голоформы были сенсорные зоны, а в кабине их было еще больше, - он устроился покомфортнее и расслабил часть тяжей; койка за спиной завибрировала и плавно разошлась на элементы, увеличивая пространство и давая отдых другим, более чувствительным, открывшимся механизмам, а дополнительная вентиляция морозным воздухом из-за опущенных окон бархатной невидимой вуалью окутывала горячие внутренние механизмы. 

- Блаженство... - Развалившись и умостив голову где-то на смотке толстых, еще горячих от работы, кабелей, а ноги забросив на выступ двигателя, Оптимус распечатал письмо и, покрутив его в руках, рассмеялся - на небольшом листке бумаги уместились послания и пожелания практически ото всех его сослуживцев.

Народ писал кто о чем, но все так или иначе извинялись за то, что впрягли его в рейс, пока сами будут веселиться на корпоративе и дома в Сочельник, но все скопом обещали подарки и бонусы: Джим обещал кекс, испеченный его женой - тот, который он частенько использует вместо сапога под колеса своего авто; выпечка неубиваемая и притом по консистенции и весу недалеко ушла от кирпича. Алан обещал бутылку выдержанного виски, припрятанную ото всех с того еще года, да вот незадача - о ней теперь знает вся контора, которая приложила ручонку к этому посланию. Босс обещал премию и трехдневный отпуск, но почему-то после всех праздников... Аманда предлагала свидание со своей подругой или другом - на выбор Отпимуса, а то что-то он гол, как сокол... Только этого для полного счастья не хватало! Хорошо хоть сразу вперед фактом не ставят. А вот пара купонов на скидки в хорошем автосалоне от старика Грэга пришлись очень кстати: Оптимусу всегда казалось, что их уборщик с проседью в пушистых усах не так прост, как кажется, и явно о чем-то догадывается - уж больно аккуратно он прибирался рядом с его корпусом и как-то по-отечески похлопывал по капоту.

- Хорошего понемножку... - Нужно было ехать - со всеми остановками, возможными ночевками и пунктами проверки документов на границах штатов ему не один день добираться. Плюс местные особенности...

***

Вспомнив свои приключения во время погрузки, Оптимус решил немного перестраховаться и подгрузить уже давно болтающееся в памяти обновление для голомаскировки - его еще пару астроциклов назад всем разослал Уилджек, но оно почему-то не прижилось. Возможно, сей факт был связан с особенностями самого "ушастого" инженера и его славы, которая убежала далеко вперед его самого... И поэтому рисковать мало кто стал. Но гардероб точно нужно было обновить, ведь там, куда он ехал, было уже очень холодно, а кожаная куртка и джинсы при пятнадцатиградусном морозе и снегопаде как-то странно смотрятся. Порывшись в памяти и найдя нужный архив, Оптимус еще с клик подумал, а стоит ли... Но все же решился и распаковал его. В процессоре зазвенело, словно Гримлок миловался с колоколом. Что-то где-то заискрило и сознание просто вырубилось.

Приход в себя был мучительным, как похмелье после первой подгонки фильтров для дизельного топлива. В оптике все плыло, корпус принимал сигналы через раз, а голоформа стала какой-то большой и... волосатой. А зеркало заднего вида, наконец, дало ответ, почему это обновление посылали к шаркам те, кто все же им воспользовался. Из зеркала на него смотрела огромная собачья морда.


Шок прошел не сразу - где-то с пару кликов он просто таращился на свое новое отражение в зеркале и даже поклацал пастью несколько раз для проверки, но ничего не изменилось. Попытки настройки или смены аватара проваливались - все вносимые поправки просто сбрасывались, вновь и вновь выдавая чистое окно. Удалить обновление тоже не получалось - система висла. Перезагрузки не помогали. Оставалось завыть на высокой ноте и постучаться головой о приборную панель, что он, собственно, и сделал. Везет, как оплавленному шлаку...

Ситуация складывалась патовая: с одной стороны, он завис в глючащем голорежиме без возможности не только из него выйти, но и отключить, с другой - при этом без средств нормальной коммуникации, если гавканье можно назвать таковым, и возможности трансформироваться. Притом доставку груза еще никто не отменял! Нужно выкручиваться...

Пес хмуро потоптался по салону и положил морду на руль: маскировка покатилась квинтам под щупальца - его остановят на первом же посту ДПС; псина за рулем, где это вообще видано? Оптимус скривил морду – то, что пришло ему в процессор полностью противоречило всем автоботским принципам, таким разве что коны промышляли. Но делать было нечего, нужно было ехать... И был нужен человек...

Вынужденный попутчик by SilverRain
Author's Notes:
Курсивом в кавычках выделены мысли персонажа.

Восточный Гарлем - не самый приятный район Нью-Йорка, но при этом - самый подходящий для воплощения плана в реальность. Все, что нужно - это припарковаться на одной из не особо чистых окраин с плохим освещением и ждать. Где-то через пару часов зачесался прицеп - введя голоформу в режим ожидания, то есть сна, Оптимус активировал сенсорные панели и зеркала: оказалось, местная малолетняя шпана пыталась вскрыть замок и выволочь груз. Ага, счас! Сначала он подал на внешнюю обшивку прицепа напряжение – так, чтобы тряхнуло и пугнуло, а потом устроил светопреставление из всех габаритных огней, при этом противно попискивая сигнализацией. Подростков как ветром сдуло, а разбегались они, как тараканы, во все стороны. Так, здесь не повезло - воришки нацелились совсем не на то, что было нужно; пришлось ему сменить место дислокации и припарковаться на другом конце района.

***

Ждать пришлось долго. На приборной панели мерно светились электронные часы, показывая третий час ночи; процессор медленно сползал оффлайн, когда в дверном замке что-то заскребло, а потом холодная стальная проволока протиснулась в щель между ветровым стеклом и дверной панелью, нащупывая внутренние засовные механизмы. Ага, вот рыбка и попалась на крючок. Подыграв немного незадачливому угонщику, Оптимус щелкнул замком и дал открыть дверь.

В кабину буквально заполз человек и стал ощупывать руль в поисках замка зажигания, но не тут-то было - бывший автобот предусмотрительно убрал сию ненужную деталь, которая всегда его смущала, тем более что и ключи вечно терялись в корпусе, и порой их приходилось доставать из самых неожиданных мест. Парень почесал свою патлатую шевелюру, не понимая подвоха, пока на нем не защелкнулся двойной ремень безопасности, буквально вжимая в водительское сидение, а все двери сами захлопнулись и заблокировались.

- Какого черта!!! - заорал он, пытаясь вывернуться из захвата ремней, но тщетно. Парень подавился своим криком, когда с задней койки на пассажирское сидение медленно перетекла огромная косматая туша пса, и, сверкнув довольными глазищами, глухо зарычала уставившись на свою жертву. - Твою... - Шепот был невнятным и еле уловимым, но этого хватило, чтобы Оптимус оскалился в довольной улыбке. Парень сидел, не двигаясь, не моргая и даже дыша через раз.
О, будет возможность изучить добычу.

Пес приблизил морду к человеку, шмыгая носом, потом, чихнув, недовольно фыркнул - от парня несло пивом и дешевым табаком, и, судя по дополнительному амбре из органической химии, его гардероб видел стиральную машину не менее месяца назад.

"-Ржавь, салон придется долго проветривать..."

Сам парень был на вид не старше восемнадцати-двадцати лет, с конским хвостом, перетянутым резиновой лентой, и банданой, повязанной на лбу на манер обруча; затертая кожаная куртка, рваные джинсы, да яркая футболка с какими-то непонятным принтом. Достаточно стандартный типаж для преступников мелкой руки - воришек, угонщиков машин, да разводил.

"-Ну, что же, дружок, теперь у тебя будет шанс сделать доброе дело, жаль, конечно, что не добровольно... Кхем... Так, время."

В бардачке затрезвонило. Пес поскреб лапой по дверке, открывая ее, и зубами достал мобильный телефон, тут же бросив его на колени все еще пристегнутого к водительскому сидению парня, которому ничего не оставалось, кроме как взять его и ответить на вызов.

- Да...

- С кем я говорю?

- Рауль...

- Понятно, значит, это ты сейчас пытаешься угнать мой грузовик.

- Я... я...

- Хватит заикаться. А то пес голодный. - Собака демонстративно облизнулась.

- Это не пес, это медведь! - пропищали в телефон, одновременно пытаясь просочиться сквозь водительское кресло.

- Кавказская овчарка, вообще-то. Но не будем уповать на мощности твоего мозга: если уж ты залез в мою машину - значит, они у тебя невелики. И свою дурость отработаешь по полной.

- Я.. я… Что?

- Опять заикаешься? - Собака зарычала и приблизила морду.

- Нет, сэр!

- Уже лучше. Сидение мне не испачкай - сам будешь чистить. В бардачке путевой лист и документы. Отвезешь груз по адресу. Если тупишь с направлением - используй встроенный навигатор грузовика. 

- А?..

- У меня случились непредвиденные обстоятельства, так что за меня отработаешь ты. Если что-то не нравится - пес все еще голодный, а то, что он не доест - я потом отправлю в ближайший полицейский участок. Кстати, его зовут Оптимус, и он присмотрит, чтобы ты вел себя прилично. Телефон держи при себе - я буду на связи, если все же не последуешь моему совету. - Телефон замолчал, ставя парня перед фактом - он попал.

- Оптимус, да? Хороший песик... - Но собака так и не спустила строгого взгляда с человека - лишь выудила из бардачка папку с документами и положила Раулю на колени, продолжая внимательно на него смотреть. 

- Что?.. И вообще - как этот драндулет заводится, если у него нет замка зажигания? - Пес фыркнул и гавкнул, панель управления зашуршала и двигатель автоматически завелся. - Навороченная, значит... И ты типа тут главный, а я так... приложение к рулю. - Собака ничего не ответила, но Раулю показалось, что пес закатил глаза. Обидевшись уже на пса, парень залез в папку, перерывая документы.

- Так. Значит, Орион Пакс. Возраст... за сорок... Вот, значит, кто меня подловил. - Фотография на водительских правах мало говорила об его владельце, но взгляд... Человек явно был непростым - сосредоточенный серьезный, пронизывающий и в то же время уставший печальный взгляд глубоких сине-голубых глаз. Седьмое чувство подсказывало, что с ним лучше не шутить и подчиниться. Работа на братьев Геддес была куда более опасным предприятием. Дальше шел путевой лист и накладная на груз. - Что? Серьезно? Мандарины!!! В штат Мэн! Да твой хозяин издевается! Какие-то цитрусы и через три штата в Рождество? - Пес издал протяжный звук и склонил голову на бок. - Теперь понятно, какие обстоятельства "напали" на твоего хозяева! Он просто слинял! А я - жертва похищения, которой еще и за него работу делать! Хватит фырчать! И не смотри на меня так. То, что я тырю тачки - не значит, что я не праздную Рождество. И вообще... - В животе предательски заурчало. - Я сегодня даже поесть нормально не успел. - Надувшись, Рауль стал заталкивать папку обратно в бардачок, не обращая уже внимания на Оптимуса, который несколько удивился такой неожиданной смене поведения человека, и, почесав за ухом задней лапой, полез на койку, доставая оттуда коробку и тыкая ею в парня. - Это что - мне?

- Ваф.

- Ээээ. - Несмотря на то, что сдоба уже остыла, свой приятный аромат она не растеряла, и он ощущался даже сквозь картонную коробку. - Спасибо... типа...

- Ваф, ваф. - Оптимус развалился поудобнее на пассажирском сидении и наблюдал, как его временный работник поневоле уплетает пирожки, чавкая и набивая обе щеки. Удачно вышло - и человека завербовал, и подарок пристроил.

Парень несколько небрежно стряхнул с себя крошки, но Оптимус только фыркнул - терпимо. А вот попытка запихнуть пустую коробку в ближайшую щель между сидений вызвала недовольный угрожающий рык.

- Ладно, ладно. Понял - не мусорить. 

- Фырк.

- Но тогда ее нужно выбросить...

Еще раз фыркнув, Оптимус все же отключил блокировку ремней безопасности и замков, но внимания не ослабил и правильно сделал: как только парень почуял свободу - попытался смыться, буквально вылетев из кабины и прокатившись кубарем по асфальту с метр, после чего подскочил, как заяц, и дал стрекача, не разбирая дороги. Но убегать от собаки - заведомо дохлый номер, особенно, если эта собака в своей сущности - инопланетный высокотехнологичный организм с планеты Кибертрон. Пара минут - и парень уже лежал на земле, а рукав его куртки в качестве сувенира красовался в зубах у Оптимуса, которому так и хотелось сказать "все - отбегался", да все, что получилось - это утробный глухой рык.

- Хорошо, хорошо! Я понял. Ты - босс. - Пес выплюнул рукав в лицо парню и слез с него, давая отползти и подняться. - Ты мне одежду порвал. 

- Фырк. - Раулю показалось, что пес отплевывается и морщит нос, словно попробовал какой-то несусветной дряни.

- Хэй, это, между прочим. был мой лучший прикид! Я в этой куртке во всех модных клубах своим был.

На такое заявление Оптимус смачно чихнул, проводя передней лапой по морде.

"-Тоже мне - стиляга! Несет, как от помойки, и на вкус как отработанный раз десять масляный фильтр."

Оптимус укоризненно глянул на Рауля.

- Издеваешься! Все, докатился... Разговариваю с собакой. Слушай, не знаю, насколько ты умный...

"-Да поумнее тебя", - так и захотелось прибавить в конце "белковое", но опускаться до уровня десептиконов гордость не позволяла.

- Хватит на меня уже так смотреть! Ты мне одежду испортил, и мне нужна замена. Да даже если бы я и согласился на условия твоего хозяина, мне нужно вещички на дорогу собрать - до другого штата путь неблизкий, а в таком виде меня патрульные на первом же перекрестке остановят.

- И снова пес склонил голову и, Раулю показалось, вздохнул, а потом подошел и толкнул мордой - мол, веди. - Ты чего - со мной, что ли?

- Ваф.

- Ну, блин... - Парень насупился, снял куртку, и, свернув тугой шар, отправил в ближайшую урну, зашагав по улице.

Оптимус пристроился рядом, принюхиваясь и поглядывая по сторонам - мир из ракурса, который свойственен в основном кассетам, он еще не созерцал, и это было любопытно и необычно.

***

Рауль жил не в самом хорошем районе, по сути - очередная окраина, потому как прошли они всего пару кварталов. Домишко - захудалая пристройка, или, правильнее будет сказать, - встройка между двумя более капитальными домами; эта затычка деревянно-кирпичного зодчества индустриальных времен была всего в шесть этажей и с захламленной голубиными клетками крышей. Запах был отвратительный - рядом с крыльцом лежала гора мусорных пакетов: бачки были переполнены - должно быть, мусорщики в этих местах редкие гости. На самом крыльце сидел парень, явно подросток, с подбитым глазом и мучил окурок. 

- Рокстеди, что - опять в школе порядки наводил? - Рауль попытался потрепать парнишку по лохматой шевелюре, но тот вспылил, швырнул в Рауля окурок и, наградив парой нецензурных определений, скрылся в доме. - Мда... Похоже, все становится только хуже. 

Оптимус обнюхал ступени и смог различить свежий запах как минимум трех человек там, где сидел подросток. Подбитый глаз в драке с тремя сверстниками - еще легко отделался, хотя кто он, чтобы судить, - его спаркство и юность проходили совсем в других условиях, а война... Война - это совсем другое. 

- Ты идешь? Или решил обнести нашу помойку? Учти я не буду против, если ты исчезнешь с моего горизонта.

Фыркнув, Оптимус проскользнул в уже закрывающуюся дверь - внутри было не так много отличий с тем, что было снаружи, а напротив входа за стойкой в стальной клетушке посапывала консьержка, которая, судя по морщинистой коже, разменяла уже шестой или седьмой десяток. Рауль внаглую схватил пса за ошейник и рукой зажал морду, всеми силами пытаясь заставить Оптимуса не шуметь, на что тот ответил, смачно фыркнув - парень с огромным усилием не проматерился в голос, пытаясь стереть вязкие слюни - на что только не пойдешь ради маскировки - даже на конденсацию жидкости из воздуха! - с ладони о ближайшую поверхность, коей по привычке оказались его джинсы. Молчаливые вопли и размахивание руками в порыве немых чувств были очень забавны и напоминали немое кино, хоть и не черно-белое.

Консьержка хрюкнула во сне, и спектакль одного актера тут же прервался, а Рауль, ссутулившись и согнувшись в три погибели, стал красться к лестнице. Кто была эта старушка, если этот человек ее так боялся? Выяснять как-то не хотелось, да и время поджимало, так что, рассудив разумно, Оптимус опустил голову к самой земле и последовал примеру человека. Чем Юникрон не шутит, а вдруг под седыми волосами прячется разум сродни безумному доктору Аркевилю?

***

Дверь квартиры встретила Рауля очередным оповещением о задолженности, которое вновь было проигнорировано. Каморка оказалась еще меньше, чем думал Оптимус - крохотная прихожая, являющаяся и спальней впридачу и кухня с ванной в отдельном помещении, друг от друга отделяющиеся картонной перегородкой. С кухни шел странный запах, который заинтересовал пса. Нужно было проверить...

- Ну, что за день... И так еле концы с концами свожу, так еще лишился своей любимой куртки... - бурчал Рауль, собирая рюкзак - шкафа не было. и вещи были раскиданы по всей комнате.

Когда парень залез под раскладной диван в поисках пары возможно чистых носок, окно в комнату открылось, и темная фигура, стоявшая на пожарной лестнице, бесшумно проникла в квартиру.

- Так, так, так. Какой беспорядок. Прибрался бы, что ли.

Глухой удар и шипение послышались из-под дивана. Медленно поднявшись, Рауль увидел, что в кресле напротив сидит Датч по кличке Кастет и крутит в руке зажигалку. 

- Датч? Привеееет... Еакими ветрами? - Рауль попятился, но бежать было некуда.

- Непорядок, Рауль. Боссы недосчитались пары взносов от тебя на этой неделе. Что скажешь в свое оправдание? - Зажигалка чиркнула и загорелась, освещая лицо бандита; в глаза бросался кривой, не раз когда-то сломанный нос.

- Ну, как бы... Неделька выдалась непростая... Копов развелось у нас в районе, как тараканов... А еще я повредил руку. И сигнализации стали уж больно умными... 

- Хватит отговорок, дружок. Ты не выполнил работу - значит, должен как-то возместить ущерб. А чтобы другим неповадно было... - В руке громилы сверкнул увесистый кастет. 

***

Оптимус разглядывал на кухне умерший холодильник, который использовался, как шкаф для автозапчастей - интересное использование подобной техники: с полок на него смотрели детали моторов, а запах исходил от баночки машинного масла, явно недешевого и высокой степени очистки с терпкими химическими присадками, хоть сама банка и была из-под какого-то соуса, если судить по остаткам этикетки. Встав на задние лапы, пес взял в зубы банку - нужно будет изучить химический состав, и... Странно, но запах был почему-то до боли знакомым и таким родным, словно из далекого прошлого. Ну, чем Юникрон не шутит - может, и правда что-то с тех времен, когда поле битвы трансформеров перекочевало на Землю. Тогда они немало намусорили на этой планете…

Грохот отвлек его от воспоминаний - в соседней комнате творилось что-то не то. Выглянув, он увидел не особо приятного на вид бугая, который впечатал в стену Рауля и уже замахнулся тяжелым кулаком. Выронив банку, Оптимус кинулся на бандита, вцепившись ему непосредственно в руку - послышался хруст, и незнакомец взвыл и рухнул на пол, пытаясь отбиться от пса, который ему не уступал в размерах. Но Оптимус держал крепко, пока Рауль сползал по стенке, откашливаясь.

- Вот тебе, Датч, одна из новых умных сигнализаций.

Почувствовав неприятный вкус крови в пасти, Оптимус тут же отпустил бандита, чем тот и не преминул

воспользоваться, унося ноги и практически срывая с петель входную дверь. Пес отплевывался и тер морду о затертый ковер, пытаясь избавиться от вкуса, запаха и резко нахлынувших воспоминаний о войне и тех разрушениях, что она принесла этому миру, в чем было немало и его вины. От прошлого не убежать, а смириться с ним - еще сложнее. 

- Эй, хватит, ты мне дыру в ковре протрешь. - Рауль обхватил пса за шею, утопая в его пушистой гриве, и с усилием подтянул к себе. - Ты чего, приятель? 
Приятель?

Это обращение было неожиданным, и развеяло пелену болезненных воспоминаний, заставляя пса удивленно посмотреть на человека. 

- Хэй, все в порядке. Спасибо, что спас. - Рауль улыбнулся, но тут же зашипел, прикладывая руку к разбитой губе. - Все могло быть хуже - он вполне мог сломать мне пару ребер, такое уже было. Ох, а ведь я хотел от тебя смыться по черной лестнице и вызвать службу отлова бездомных животных...

Оптимус лишь вздохнул и положил морду на колени человека - они оба друг другу сегодня помогли.

Дорожные приключения. by SilverRain
Author's Notes:
/Текст/ - текст по внутренне связи.

Утро выдалось достаточно неплохим, если не считать, что пришлось спать в голоформе, а на саму подзарядку со всеми недавними событиями ушло всего около четырех часов. Нестрашно - Оптимус мог не уходить оффлайн по нескольку декациклов, ограничиваясь короткими поверхностными отключениями в режиме ожидания. Но смущало то, что он лежал на диване, стиснутый конечностями человека, как подушка. Это как-то... Двусмысленно... Мда...

Кое-как высвободившись из хватки, пес бесшумно сполз на пол и, глянув на внутренний хронометр, скривился - чтобы нагнать в дороге упущенное время, придется ехать ночью. Потянувшись и почесав ухо, он уже хотел зайти на кухню, чтобы найти что-нибудь съедобное для Рауля - топливо по утру нужно людям, чтобы пополнить запас энергии на день, но, вспомнив, что там искать нечего, фыркнул и пошел искать альтернативные пути зарядки для человека.

"-Сигма всемогущий, и кто из нас питомец?"

Подрубившись к Интернету, Оптимус порылся на сайтах местных ресторанов и забегаловок, выискивая те, у которых есть функция доставки заказа на дом. 

"-Один фастфуд и прочие вредные органические соединения! " - вспомнились упреки Рэтчета, когда тот прочищал людским солдатам мозги по поводу их питания - лекция была обязательной и длилась четыре часа без перерыва с такими красочными подробностями видео и фотофайлами, что вся военная база дружно перешла на здоровое питание, и Оптимус решил все-таки поискать что-то более приемлемое. 

***

Запах был приятным и манящим, желудок заурчал так громко, что разбудил парня. Раулю казалось, что он еще спит, так как в его конуре такого аромата отродясь не было. Зайдя на кухню, он обомлел - на столе стояла посуда со свежим фруктовым салатом, творожной запеканкой, еще теплым белым хлебом и стакан горячего кофе из Старбакса; даже пачка сливочного масла притаилась в уголочке на столе.

- Аааа? - В кармане джинсов зазвонил телефон. Рауль на автомате поднес его к уху.

- Ну что, оболтус? Мне уже донесли, насколько ты некомпетентен в самых элементарных вещах. - Пес, сидевший у стола, гавкнул.

- Я не понимаю, о чем вы, сэр. - Рауль стал оглядываться по сторонам, и даже высунулся из окна, ища признаки слежки.

- Можешь не стараться. Пес мне уже все о тебе поведал. 

- Как? Он же животное и не говорит.

Стало конкретно обидно, и Оптимус зарычал на такие слова.

- Зато все понимает и соображает точно получше тебя. Не суть дела - ешь, бери вещи, и за баранку. Вы и так потеряли целые сутки, нагонять придется в ночь. И если мой грузовик окажется в кювете... - Из телефона послышался свист, а пес, подняв с пола оброненный ночным визитером кастет, с хрустом пожевал его, выплюнув на пол уже изогнутый кусок металла.

Рауль нервно сглотнул. Собака точно была каким-то чудовищным гибридом пса и медведя. 

- Я все понял. Уже собираюсь. 

- Молодец, хотя над скоростью подгрузки информации стоит еще поработать. - Собеседник положил трубку. 

- Что же ты за собака такая? - Но продолжить не успел - мысли выветрились, как только голодный желудок снова дал о себе знать.

***

После завтрака Рауль с Оптимусом покинули холостяцкие четыре угла по лестнице черного хода, которая неприятно скрипела под ногами, а Рауль все сетовал, что старуха Кроули его на корм своим двадцати кошкам пустит после того, как он задолжал ей ренту за три месяца, и что лучше не попадаться вахтерше на глаза. До фуры добрались быстро.

- Так, давай! Голос! - Пес молчал и только водил кончиком хвоста вверх-вниз. - Ну, ты же собака! Давай, полай, эту колымагу по-другому не завести. Давай, гав-гав. - Оптимус отвернулся, уже мысленно смеясь. - Ну же, ВАФ- ВАФ? - Хотелось спрятать морду куда-нибудь под обшивку кресла и хорошенько проржаться. - Да ты издеваешься!! - Схватив пса за ошейник, Рауль попытался его отлепить от сидения - вышло с трудом, - но, все же развернув морду собаки к себе, он увидел, что та как будто лыбится - так, по крайней мере, казалось по ее глазам, - а вот в пасти была зажата его банка с дорогим, раритетным машинным маслом, которое он с большим трудом уговорил достать приятеля, да и то ему буквально мизер отлили. Он тогда еще хотел собрать сам мотор для своей тачки, и это масло шло на протирку и грунтовку ходовых частей. Мечта пала смертью храбрых, навеки упокоившись в старом сломанном холодильнике. - Ах, ты, воришка!!! А меня еще твой хозяин поносил!

Оптимус разжал пасть, банка выпала, закатившись куда-то под кресло водителя, и, облизнувшись, он смачно провел языком по лицу парня так, что с его бровей практически закапало. Банка с маслом тут же была забыта человеком и прихватизирована внутренними механизмами автобота, и уже через пару секунд Оптимус убедился, что масло и в самом деле имеет кибертронские присадки.

А вот парень отошел от шока только минуту спустя, и взвыл так, что стекла в кабине задрожали, при этом большая часть выражений, которыми он крыл Оптимуса и весь мир, так несправедливый к нему, шли уже не на английском, а на какой-то дикой смеси латиноамериканского и итальянского - разобрать удалось лишь несколько слов; жаль, рядом не было Джазза с его ксенолингвистической базой - ему бы явно понравился этот человек: выражаться он умел очень красиво, хотя и нецензурно.

Когда Рауль все же успокоился и стер с лица собачьи слюни, Оптимус смилостивился над ним и завел мотор, и, пока они покидали город, выезжая на шоссе, Рауль ни разу не повернул голову в сторону пса.

"-Обиделся", - констатировал Оптимус; хмыкнув и мысленно растянувшись в улыбке, поскреб лапой по панели управления, делая вид, что включает радио, и тут же заиграла какая-то кантри-композиция.

- А, твою да за ногу и в колодец! У этого пса еще и вкус отстойный!!! - Дорога только начиналась и была долгой.

***

Обычно Оптимус не обращал на время внимания, когда колесил по дорогам, но тогда он был один, а сейчас он не знал, куда себя деть и чем занять, ведь руль в руках человека, и он, по сути, сам попутчик. Он весь извертелся в кресле; перебрался на койку, покрутился, лег и, уложив морду на передние лапы, уставился в ветровое стекло. За окном шел редкий снег - снежинки оседали на стекле, тут же тая и стекая тонкими ниточками куда-то под капот. Небо было хмурое, и затянуто серыми тяжелыми облаками; периодически их обгоняли легковушки - колеса мерно шуршали, а за окном мелькали столбы электропередач. Может, подремать, пока есть такая возможность? Парень неплохо справлялся с управлением и был достаточно внимателен - мягко переключал передачи и не мучил педали; хороший водитель, но плохой угонщик. Может, поговорить с шефом? Кажется, он как-то обмолвился, что кому-то в бригаде не хватает напарника... Пес зевнул и прикрыл глаза, медленно засыпая.

***

Сон на колесах... Так приятно - колеса крутятся, дорога бежит куда-то вдаль, но ты этого не видишь, лишь ощущаешь... Время тянулось так мерно и незаметно, что его ход перестал иметь значение, пока кто-то резко не ударил по тормозам, да так резко, что пес свалился с койки. 

"-Что за шарк! Рауль что - кошку переехал?" - Но вместо зверька на дороге стоял человек в красном костюме и с белой бородой на плече. - "Похоже, Санта, где-то растерял всех своих оленей и теперь ловил попутку, буквально бросаясь под колеса". 

- Вот же Санта-Глюк! Он что - уже заложил за воротник, чтобы такие номера отчебучивать?! - Выскочив из машины, Рауль сразу кинулся выяснять отношения, но словесная перепалка затягивалась - человек в красном кафтане отказывался отступать. Зевнув, Оптимус выбрался из грузовика чтобы послушать, в чем же заключается проблема. - Слушай, мужик, я ничем не могу тебе помочь. Машина вообще не моя - я тут на подмене. И я не собираюсь делать такой крюк!

- Но войди же в положение. Дети останутся без Рождества! 

"-Дети?" - Это уже интересно...

- Мужик, но услышь же меня! 

- А меня кто услышит? Ты на этой дороге - первый за четыре часа и не факт, что не последний до Сочельника, а мне нужно отвезти подарки в больницу до него. Машина сдохла! Там много детей, которые не смогут провести праздник дома, с родителями. Там и мой сын... Прошу - спасай. - Мужчина практически встал на колени. 

Оптимус, оглядев старенький минивэн, сразу понял, в чем проблема - мотор просто дымился, машина была загнана вусмерть. Из багажника торчал мешок с подарками, и, недолго думая, пес схватил жесткую ткань зубами и выволок его из машины, рыча и пыхтя. 

- Какого черта делает твоя псина?? А ну пусти! - Вцепившись с другой стороны в мешок, мужчина начал вырывать его у пса.

- Ох, твою же... Так, оба успокоились! Оптимус, ты чего? - Пес ответил невнятными звуками и гавкнул в сторону грузовика. - Серьезно?! Твой хозяин меня придушит, а тебя - кастрирует. 

- Фырк. Ваф, ваф.

- Я сошел с ума... - Раулю хотелось убиться фейспалмом.

- Конечно, сошел. Ты же с псом разговариваешь!

- Между прочим, этот пес только что спас твою шкуру. Грузи свои манатки в грузовик, и поехали. Не забудь расцеловать пса!

Оптимус аж поперхнулся, уставившись на незадачливого горе-Санту. Переглянувшись, они оба скривились, представляя себе эту картинку.

***

Крюк оказался приличным - фактически возврат на пару сотен миль, - и помимо этого пришлось еще и грим выправлять... Над Раулем еще можно было поржать, когда его обрядили в красно-зеленые чулки и узенький кафтанчик с шортиками и бубенцами - Оптимус тогда как мог прятал в передних лапах дергающуюся от смеха челюсть, но когда уже ему самому Санта нацепил оленьи рога и попытался напялить красный клоунский нос, смеяться уже не хотелось, зато хотелось отгрызть ему его конский хвост, чтоб неповадно было ржать. Но хуже всего было, когда эти двое обматывали корпус рождественскими гирляндами - грузовик стал похож на нечто несуразное, переливающееся всеми цветами спектра невпопад. Даже Джазз с большого загула не приползал в таком виде. Захотелось завыть.

-"На что я подписался? Надеюсь, хоть в сани впрягать не будут?"

К больнице уже подъехали в таком экстравагантном виде - Санта попросился на крышу, делая вид, что держится за гирлянды, как за поводья, и попутно гаркал в мегафон: "Хоу! Хоу! Хоу!"

-"Креативщик, шарк его через выхлоп Юникрона. Если бы меня увидел кто из моих бывших сознаковцев, или, не приведи Сигма, из конов - Мегатрон бы долго и с надрывом ржал, пока не дезактивировался бы... Самый идиотский способ закончить войну".

***

В больнице их ждал взвод медсестер, тут же выдавших план действий - начался обход вручение и подарков. На Оптимуса изначально хотели одеть намордник, как на незапланированного и особо непредсказуемого гостя, но ему удалось отбрехаться, сделав жалобные глазки и развалившись посреди коридора лапами кверху, типа "я весь в вашем распоряжении". От медсестер не было отбоя - его так никогда не тискали и не лапали... Но... было даже приятно. Особенно, когда чесали брюшную область - там почему-то сконцентрировалось основное количество сенсорных зон. Но приятнее всего была зависть в глазах Рауля - маленькая месть за рога и ошейник с бубенцами.

С детьми было проще, чем со взрослыми - они больше хотели поиграть и просили выполнить простые команды, после чего заливисто смеялись и делились своими сокровенными секретами и желаниями. Многие из них знали, что этот Санта - всего лишь волонтер, пришедший скрасить им праздник, который они вынуждены проводить в стенах лечебного учреждения, но все равно держались и улыбались, не теряя оптимизма. Спарки... Они видят мир совсем иначе - он для них всегда светел, несмотря на те испытания, что выпадают им в активе. Так что, несмотря на все произошедшие в этом рейсе, Оптимус был рад, что смог внести и свою лепту в этот праздник.

- Ну, что, северный олень? Похоже, ночевать мы будем здесь же - в больничном отеле. Но загона для парнокопытных там нет, так что ты спишь в грузовике. - Рауль почесал коленку - из-за синтетических чулок на небритые ноги кожа сильно зудела, и ему хотелось почесать везде, но то и дело ходивший вокруг медперсонал не давал сбыться этому сокровенному желанию.

"-Кто бы говорил, лепрекон-переросток"... - Дурацкие рога неприятно терли, так что ответ на подколку Рауля никак не шел в процессор - хотелось сначала разобраться с этим элементом допапгрейда.

Оглядевшись по сторонам, Оптимус нашел подходящий угол и уже хотел потереться от него головой, как заметил Грэга - в очках и с медицинским планшетом; уборщик улыбнулся ему своими седыми пушистыми усами и вошел в соседнюю палату. Моргнув, Оптимус сначала застыл, пытаясь сообразить, как их уборщик смог так быстро оказаться на другом конце штата, да еще и профессию сменить, но процессор отказывался выдавать логическое объяснение. Нужно было разобраться. Тихо просеменив до палаты, пес осторожно заглянул внутрь, но в помещении никого не было, кроме маленькой девочки, которая спала на медицинской койке, подключенная ко всевозможным мерно попискивающим приборам.


"-Неужели глюк оптической системы? Не может быть…" - Подойдя поближе к кровати, пес встал на задние лапы, передними опираясь на стальной подлокотник.

Девочка была лет десяти-двенадцати, совсем бледная; трубки, провода... Не самое приятное зрелище. Казалось, что она просто спит, но система жизнеобеспечения и вентиляции легких говорили о коме. Что-то подобное было и у ботов - когда они впадали во временную блокировку и находились в ней слишком долго, то большинство систем начинали выходить из строя, а Искра балансировала на самой грани, поддерживаемая экстренными системами камеры; такое состояние может длиться очень долго. Ты застреваешь во тьме, без сенсоров и ощущений, в ловушке своего корпуса, пока последние аккумуляторы не разрядятся...

Прогнав наваждение, Оптимус положил морду на руку девочки - несмотря ни на что, она была теплой. Почему-то захотелось заскулить. Вспомнились горящие города Кибертрона... мирные жители... Все это неправильно. Потянуло в сон. Почему бы и нет - не самое плохое место, чтобы уйти в режим ожидания.

***

- Вы пса моего не видели? Такого, с оленьими рогами. - Рауль спохватился, лишь выйдя из больницы и уже забираясь в грузовик, чтобы отогнать его на стоянку, но медперсонал лишь разводил руками. Продолжая бродить по белым коридорам, он заметил валяющиеся на полу бубенцы, след из которых привел его в палату, где мирно посапывала его пропажа, а в пушистой гриве пса слегка елозила детская ладошка. - Вот ты где!

Девочка с трудом перевела взгляд на вошедшего, и приборы в палате жалобно пискнули. Тут же послышался топот - Рауля снесла с ног медсестра; увидев происходящее, она радостно закричала, что пациентка очнулась, и тут же унеслась в поисках дежурного врача. Через мгновение Рауля уже вытеснила на самые задворки целая толпа медиков, но пса трогать никто не решался - не только из-за размеров, но и из-за того, что девочка не желала отпускать мягкую шкуру.

В итоге весь персонал ходил на цыпочках, совершая все необходимые медицинские манипуляции, а когда пес проснулся и зевнул с наслаждением, его окружили родители девочки, обнимая и тараторя слава благодарности. Кто был в большем шоке - Рауль, которому отец юной пациентки пожимал руку и говорил, что по гроб жизни обязан, или Оптимус, на которого с интересом смотрели сонные карие глазки.. 

"-Много спать вредно, так можно всю жизнь проспать". - Но получилось только пару раз гавкнуть. Тоже неплохо, ведь ему улыбнулись в ответ, молчаливо благодаря.

***

Когда уже собирались отъезжать, Оптимус прикинул кое-что в процессоре, и, цапнув Рауля за подол куртки, показал ему, что нужно открыть прицеп; парень, уже смирившись со всеми странностями и тараканами не только пса, но и его хозяина, послушно запустил собаку в прицеп. Дальше путем акробатических трюков и пантомим удалось убедить Рауля пожертвовать один из ящиков с мандаринами на нужды больницы. Праздники же ведь. А недостачу он оплатит со своего счета - все равно он практически не тратил заработанные деньги, просто не знал, на что. А тут на доброе дело. 

На маршрут вернулись с суточным опаданием - не страшно, по крайней мере, избавились от большей части гирлянд, хотя Рауль и попросил оставить парочку для настроения и совершенно не боялся злого рычания Оптимуса. Понял, что лает, да не кусает. Тому оставалось только смириться и считать мили, сидя на пассажирском сидении, помахивая хвостом и поджимая уши от громкой музыки в салоне. Раздражала не столько попсовая однорифмовая композиция, сколько фальшивое и невпопад подпевание Рауля - желание если не цапнуть его за заднюю часть, то хотя бы погрызть его ботинки прямо на нем становилось все более навязчивым и осязаемым.

***

Следующие пару суток пути прошли тихо и спокойно - только война за радиоприемник их разнообразила, да несколько перепалок между водителями фур на волне дальнобойщиков. Рауль по незнанию получил позывной Красный Тупик, который плотно засел в памяти у всех местных водил. А не надо тупить, когда тебя спрашивают, кем приходишься и куда гонишь. Обидевшись, Рауль вырубил рацию и пообещал забыть об ее существовании до конца рейса.

В Массачусетсе нужно было сделать остановку хотя бы на сутки и дать колесам отдых - там было неплохое местечко: большая крытая стоянка грузовиков, а рядом мотель и кафе-бар под названием "Лунный путь"; уютное, не слишком вычурное и чистое местечко. Проезжая через этот штат, Оптимус часто там останавливался. Рауль не заметил изменений в навигаторе, и тоже был не против отдохнуть не на койке грузовика, а на чистой мягкой кровати. Особенно его порадовало то, что у Ориона Пакса здесь был открыт счет, коим он мог воспользоваться.

***

На парковке зачесались старые сварочные швы... Не к добру... Или к неприятной встрече - суеверие, конечно, но оно Оптимуса еще ни разу не подводило; к тому же насторожил черный грузовик в дальнем углу стоянки. Что-то было в нем до боли знакомым... Или же у него просто выработался стойкий рефлекс на фиолетовый цвет, полосы которого украшали бока того грузовика.

Рауль долго не думал - выудил карточку с открытым номиналом из бардачка, и, поводив ею, перед мордой пса, улыбнулся, как турболис с шарктиконьими дентопластинами. Решил порадовать Прайма количеством нулей, которые с нее исчезнут. Ага, счаззз - тот подумал над таким поворотом событий заранее, так что Рауль не сможет снять больше восьми сотен баксов в сутки.

Молча повернувшись к нему хвостом, Оптимус пошел исследовать изменения в кафе-баре - тамошняя хозяйка любила живность, так что можно было рассчитывать на дружелюбное затискивание и обслуживание вне очереди. "Лунный путь" встретил его все теми же пастельными интерьерами, длинной хромированной стойкой бара и забавными номерами авто со всей страны на стенах. Колокольчик на двери мелодично зазвенел, когда он втиснулся в двери и стал принюхиваться.

***

Оптимуса заметили сразу: официантка насторожилась, замерев с блокнотом в руках, а Кэндис Вест перемахнула через стойку с завидной грацией, несмотря на то, что уже далеко ушла от бальзаковского возраста, и тут же вцепилась ему своим кислотно-розовым маникюром в загривок. Такой иглотерапии Прайм еще не ощущал - эта темнокожая леди никогда не проходила мимо нуждающегося зверья; где-то на заднем дворе у нее был свой маленький приют, а собак она рассовывала в добрые руки проезжающих мимо. Она как-то и Оптимусу пыталась всучить таксу, говоря, что они очень похожи. Повезло - удалось ему отговориться аллергией. Ох... Чуть ниже, да за правым ухом… Даже морду повернул и чуть было не заурчал - хорошо, вовремя спохватился. 

- Какой большой мальчик, такой пушистый, просто мусечка. - Вот тут он аж поперхнулся.

- Мусечка!!! - Рауль ржал, как сивый мерин; нет, Оптимус точно устроит ему догтерапию, изменив архитектуру его бампера своими дентами. 

- О, значит, этот недостойный выкидыш низкопробной подростковой попсы и хиппи-фургона - твой хозяин? Ну, ничего мама Кэндис привьет ему хорошие манеры! Милли, миску молока на стойку для нашего пушистого гостя!

Официантка тут же крутанулась в подсобку, пока хозяйка, с досадой вынув свои мозолистые руки из гривы Оптимуса, смерила недобрым взглядом Рауля, тут же схватив его за ухо и, невзирая на его протесты и упирания, быстренько высказала ему все, что думает об его поведении в ее заведении, и закинула за дальний столик, чтобы не отсвечивал.

Оптимусу показалось, что ухо у парня стало в два раза больше, и по цвету сравнялась с его корпусом - мама Кэндис была серьезной дамой, с которой лучше не спорить. Что же, все оказалось даже лучше, чем он думал... Вот только его сосед здорово напрягал - что-то было до жути знакомое в этом небритом бугае в черной байкерской куртке и перчатках и том, как он поглощал рюмку за рюмкой виски с приличным градусом и не морщился, что для органиков нехарактерно. И еще этот проедающий до процессора запах тяжелого дизеля и дешевого машинного масла. 

- Ооо, и как это великого и бессменного угораздило докатиться до собачьей хари? - Знакомый оскал и карие, отливающие красным, глаза развеяли все сомнения.

"-Мотомастер?" - Голоформа была довольно удачно подобрана, но все равно не скрывала того, кто перед ним сидел.
- О... Признал я тебя! - Душок усилился. Сколько же бутылок местного спиртного он уже прикончил? - Ха-ха-ха! Псинка.

"-Кто бы говорил. Голоформа... А мнил себя королем дорог, всех пугая, что вкатаешь в асфальт, особенно недоразвитых белковых".

Пес гавкнул и полакал из миски, облизываясь. Неожиданно было, когда от кона пришло сообщение по внутренней связи с номером частоты, и с ответом Оптимус не заставил себя ждать.

/- Серьезно? Видать, у бравого Менассора дела совсем плохи, раз ты делишься личными частотами с идейным противником. Где посеял свой гештальт? Или они сами от тебя колеса унесли, сверкая бамперами в лучах кибертронского заката?/

/- Да пошел ты!/ - Рюмка была отставлена в сторону, а бутылка опрокинута залпом.

/- Значит, угадал. И как же тебя занесло сюда? Ты же терпеть не мог эту планету./

/- Скажи спасибо этой изворотливой рже - Скриммеру! Он поставил условие: либо депортация в любую точку космических координат, либо тюрьма. Ржа кривокрылая! Все-таки дорвался до власти! Всех выкинул за борт - и своих, и чужих. Хотя для него своих никогда не было…/ - За допитой бутылкой последовала новая, а попытка разбить пустую тару о стену заведения тут же пресеклась звонкой демонстрацией о стойку увесистого чугунного подноса со смазанными отпечатками физиономий нерадивых клиентов - мама Кэндис умела и последнего забулдыгу сделать трезвым праведником. Фыркнув, Мотомастер снова налил себе стопку.

/- Понятно. А согештальтники что?/

/- Что, что? Умотали за лучшей жизнью. Войны-то нет, значит, и командир им не нужен. Типа я подавляю их личностно. Оплавки неблагодарные!/ - В миску с молоком вылили добрую половину бутылки алкоголя. - /На вот, разведи органическую бодягу, а то с тобой общаться невозможно./

Принюхавшись, Оптимус не стал протестовать - алкоголь давал больше заряда, чем органическая еда. Жаль, что не было энергона - когда еще выдастся возможность выпить с бывшим коном, так еще того же альтмода, что и у тебя. 

/- Вот как... Но я думал, что у согештальтников куда более крепкая связь/.

/- Ага, как же. Она крепкая, если создавалась изначально и по взаимному согласию, а не навязывалась впопыхах и как придется. Ты не представляешь, чего мне стоило держать этот цветастый хлам вместе. Как только они поняли, что никому не чем не обязаны, так сразу укатили кто куда: Брейкдаун - вслед за красным бампером Нокаута; Драгстрип - на Велоцетрон, покорять тамошние трассы, хотя, по слухам, это его все время соскребают с дорожного покрытия; Дэд Энд снюхался со Свиндлом и открыл свою полировочную, так еще и заделался эмо-поэтом, и, представь себе, его читают и даже поклонники есть. Куда катится этот шлаков мир! А Вайлдрайдера после очередной заварушки на трассе прописали на Турхулоне. Это единственное, что во всей этой рже более-менее логично и понятно. Там его уже давно ждали: такие глюки проца, как у него, нужно долго корректировать - вот что значит собран на скорый манипулятор./ - Бутылка стремительно пустела, как и миска.

Первый раз Оптимусу приходилось выслушивать о нелегком активе десептикона, хоть и бывшего. А он еще думал, что с аэроботами было тяжело, особенно в те моменты, когда летучки ставили в тупик своими вопросами по летному мастерству или, как наивные спарки, обсуждали сикеров и их достоинства...

/- Ну, мою историю ты уже слышал, скорее всего./ 

/- Как же не услышать, когда великий и бессменный лидер автоботов взял и слинял, скидывая всю ответственность на первых попавшихся под манипулятор ботов./

/- Отчасти это правда, но ты сам сказал - "бессменный". В этом-то вся и проблема - нужно было что-то менять. И, если бы я не ушел, мир бы на Кибертроне продлился недолго. Я настолько сплавился с этой войной, что она стала не только частью меня, но и ассоциировалась со мной. Как говорят местные: "С глаз долой - из сердца вон!" можно перефразировать и на наш лад. Но, я думаю, не стоит - и так понятно./

/- Пфф... Автоботы.../

/- Десептиконы.../ 

Рассмеялись оба, но внешне не подали виду, продолжая коротать время за стойкой. Никто уже не задавал вопросов - было просто приятно встретить кого-то кибертронской масти в этом органическом мире.

***

Идиллия длилась лишь до тех пор, пока в двери не влетел взъерошенный и невменяемый на вид человек - он громко проорал, что подорвет здесь все, если ему не отдадут кассу и все, что есть ценного у каждого посетителя. При этом он подкрепил свою угрозу связкой динамита, обмотанной вокруг его пояса. 

Оптимус и Мотомастер синхронно оглянулись, Рауль тут же сныкался под стол, затаскивая туда и перепуганную официантку, а хозяйка попыталась успокоить бедолагу, пообещав выполнить все его требования, при этом заговаривая ему зубы в надежде, что кто-то все же вызовет копов. 

- Тише, милок, не горячись, все будет. Мама Кэндис только ключики найдет, и все будет. Ты чего такой взвинченный? Давай не будем горячиться.

- Слушай, ты, старая ведьма! Мне терять нечего - я всех порешу! Гони бабло! И вы бумажники выворачивайте! - У парня глаз дергался и руки тряслись, да и общий его вид оставлял желать лучшего.

- Слышь, нарик! Ты бы поаккуратней с фукалками - я не люблю громких звуков, они аудио раздражают... - Мотомастер смерил подрывника усталым взглядом. - Мне Вайлдрайдера хватало с его террористическими и неконтролируемыми замашками. 

- Да кем ты себя... - Грабитель не успел толком дернуться, как одну его руку вывернули, вышибая сустав, а другую до хруста костей сжали челюсти, а по голове приложили чугунным подносом, который так удачно конфисковал Рауль.

- Сегодня все за мой счет! - сообщила мама Кэндис, запирая вновь кассу и ослепляя всех в помещении белозубой улыбкой.

Проследив за ее взглядом, Оптимус увидел под потолком веточку омелы, под которой как раз стояли Мотомастер и Рауль, пытаясь сообразить, как быть с вырубленным психом. Ну, дело за малым. Отойдя на несколько шагов назад, пес разбежался и толкнул парня так, что тот завалился на присевшего кона, буквально сталкиваясь с ним лбом. 

- Ну же, а продолжение банкета? Мальчики, порадуйте старую леди. Сегодня было столько стресса. 

Мотомастер намека не понял, но, когда по внутренней связи пришло короткое сообщение, а Оптимус мигнул в сторону потолка, стало как-то даже интересно. Кто бы знал, что Прайм может быть такой скрытой ржой, а строил-то из себя праймусову штамповку. Рауль сначала остолбенел, а потом, подскочив, вылетел из заведения быстрее Блэра. Хозяйка же звонко смеялась до слез, пока ее работница, вся пунцовая, прятала лицо за фартуком, не зная, куда себя деть. 

- Занятный вкус у этого человечка. И запах ничего так. С тебя должок, псина! - Махнув рукой, Мотомастер вернулся за стойку добивать запасы - халява была обещана, и отказываться от нее ни один кон себе не позволил бы, даже если он бывший.

Незадачливого грабителя повязали и увезли копы, явившиеся через пару минут. Оптимусу почему-то показалось, что за рулем полицейской машины сидел Грэг, который ему улыбнулся, поправляя козырек своей фуражки; наверно, это был сбой видеодатчиков - с этой глюкнутой голоформой такое вполне могло быть. Убедившись, что Рауль не сбежал после выверта Мотомастера, а всего-навсего заперся в номере мотеля, Оптимус решил продолжить вечер воспоминаний со старым врагом.

Здравствуй, Дедушка Мороз - борода из ваты! by SilverRain
Author's Notes:
/Текст/ - текст по внутренней связи.

Наутро черного грузовика с фиолетовыми полосами на стоянке уже не было. 

"-Надо же, а десептиконы умеют уходить по-английски..." - Потянувшись, пес зевнул; на улице было прохладно - за ночь снег припорошил дорогу, а белые хлопья снежинок все еще вились в воздухе, медленно падая на землю.

Раскрыв пасть, Оптимус поймал парочку на язык, жмурясь от забавного колючего ощущения. Так приятно и по-спарковски забавно. На нос приземлился целый пучок сцепленных вместе белых хлопьев, и, чихнув, пес стал носиться по двору и ловить пастью снежинки. Почему бы не подурачиться, пока есть такая возможность? Как когда-то давно в спаркстве...

Сложно сказать, насколько правдивы были эти воспоминания, и его ли они были... Но на этих старых, размытых картинах памяти он видел бесчисленные искорки сверкающей пыльцы, выбрасываемой растениями бескрайних кристаллических садов. Они взмывали в воздух и разносились ветрами, опадая совсем как на этой планете. На цветение кристаллов приходили посмотреть множество формеров - в воспоминаниях остались лишь бесформенные тени этих меха и фем, но ярче всего был спарковский смех: беты бегали среди кристаллических кустов и ловили своими маленькими ладошками сверкающие огоньки, соревнуясь в том, кто поймает их больше...

Веселье прервал выползший из номера гоблин - Рауль до сих пор не мог отойти от вчерашних событий. Смерив Оптимуса убийственным взглядом, парень выругался - нет, его определенно кто-то проклял. А, может, это старуха Кроули на него порчу навела за постоянные просрочки арендной платы? Недаром же у этой ведьмы двадцать кошек!

- Чего вылупилась, псина? - Собрав снег с крыльца и скатав снежок Рауль запустил его в Оптимуса, попав точно в лоб. Реакция последовала незамедлительно. - Фу! Брысь! Отстань! - Но пес продолжал гоняться за парнем, пока с разбегу не запрыгнул ему на спину, погребая в придорожном сугробе, довольно гавкая и прикапывая свою добычу снегом по самую макушку. Настроение, наконец, пошло в гору, особенно после снежной войны с человеком.

Рауль быстро смекнул правила, которых не было, и стал закидывать пса снежками, от которых тот либо ловко уворачивался, либо ловил пастью. Весело было обоим, правда, все действо пришлось свернуть с первым чихом, а потом отпаивать парня фирменным горячим чаем со специями мамы Кэндис. Распрощавшись с хозяйкой заведения и построив жалобные глазки из-за спины Рауля официантке, Оптимус все же смог добиться от той заветного листочка с номером телефона, который перекочевал в карман паренька. Нужно поощрять своего человека, а то обидится и сбежит. Дальше их ждала дорога в штат Мэн - конечная точка этого богатого на странности и приключения маршрута.

"-Дорога, дорога, все белым-бело и так чисто... Спокойная музыка и периодические почесывания за ухом. Снова хочется спать."

- Большой ком меха... Как же я завидую твоей шкуре - с ней нигде не замерзнешь... Поделишься? Давно мечтал о меховой жилетке. - Радио зашипело, переключая каналы и останавливаясь на рекламе поясов из собачьей шерсти. - Вычесывать тебя я не стану... - Шерсть была такой мягкой, пушистой и длинной. - Ну, не сейчас... потом... Наверное...

***

В штате Мэн снега уже было по колено, а холодный ветер кусал за все открытые места, не забывая задувать и под одежду. Рауль ежился и дрожал - он точно не рассчитывал на температуру пятнадцати градусов ниже нуля. Но приходилось терпеть, пока рабочие разгружали прицеп и сверяли накладные.

- Не хватает одного ящика... 

Рауль молча протянул работнику склада телефон, и через несколько минут все формальности были улажены, после чего наступила пора решать, что делать теперь, как провести остатки старого года перед встречей нового. В голову ничего не шло - Раулю хотелось забиться куда-нибудь, где было тепло, и не вылезать оттуда до весны, а Оптимуса использовать в качестве живой подушки.

- Будешь моей подушкой-обнимашкой? Грееееелкой... - Рауль обвился вокруг пса, наслаждаясь теплой мягкой шкурой. Икнув, Оптимус сиганул с места, вырываясь из рук человека и забиваясь в кабину грузовика.

- Шуба, вернись! Я все прощу! - Из машины высунулась морда пса с письмом в зубах. - Что это у тебя? - Забрав конверт, Рауль повертел его в руках. – Милт-стрит, 24. Федор Круглов... Ну, ладно, поработаем почтальонами.

- Ваф!

***

Пустой прицеп оставили на стоянке, чтобы не таскать с собой без дела; почему-то сразу стали мерзнуть задние лапы... серво. Городок Северстоун был небольшим и по праздничным декорациям был до боли похож на Брайтон-Бич - огромная елка в гирляндах на центральной площади, и Снегурочка, развлекавшая народ, устраивая аттракционы и танцы с пестрой толпой горожан, пока Дед Мороз отдыхал под елкой, спустив бороду и попивая горячий чай: старость не радость, а внучке веселье. Нужный адрес нашли довольно быстро - домик был скромный, но ухоженный. На стук ответили не сразу - выбежавший мужчина в майке и старых тренировочных штанах смерил Рауля удивленным взглядом, но, как только увидел у него в руках письмо со знакомыми закорючками, - молча, за грудки, втянул в дом, где уже вовсю кипела работа и из в комнаты в комнату бегали дети, таская с кухни посуду и накрывая огромнейший стол в гостиной. Мужчина в женском кухонном фартуке и шваброй в руках, которого окликнули, как Макара, драил лестницу и прихожую, всех матеря на непонятном языке и завывая: "И ходют тут, и ходют всякие", при этом грозя Раулю шваброй переломать ноги, если он не переобуется в домашние тапочки. Спорить никто не стал.

На кухне шла настоящая война: пять особ разного возраста, от юного до старческих седин, активно работали кто ножами, шинкуя ведра салата, кто - половником, варя мясо на некий "холодец": блюдо, о существовании которого Рауль и слыхом не слыхивал; тут же запекалась в духовке курица и обмазывались домашним вареньем коржи пирога. 

- Федор, ты кого там припер? Безруких нам и так хватает!

- Я все слышу! Туалет будете драить сами после праздников! - донеслось из прихожей вместе со звуками выжимаемой половой тряпки.

- Ой, ой, напугал! Я твои носки умудрилась отстирать добела после того, как ты их на год забыл в диване! Так что не пугай меня грязным толчком, рукодельный ты наш.

- Кхе-кхе... Дамы! - Обернулись все, и Раулю стало до жути страшно - слишком много было столового инструмента в натренированных женских ручках. - В общем, расклад такой. Всем привет от бабы Нади! Пожелания добра, здоровья, удачи и мешка денег с халявой.

- Ближе к делу, Федор. - Из-за угла показалась старушка с бутылкой наливки от которой очень заманчиво пахло ребиной. 

- Да, в общем, Надька просила оформить данного хлопца к нам на празднества. Это, собственно, он у нас в этом году главный по мандаринам, так что свой праздник в дороге профукал. А это не дело!

Из прихожей послышались вопли:

- А ну стоять, грязедром! Лапы о коврик вытер! А то в хлорке замочу! - В нос Оптимуса уперлась щетина швабры, которую держали на манер оружия.

- Это со мной! - пискнул Рауль, пытаясь понять, куда попал и почему его со всех сторон окружили женщины. ?еужто решили пустить на загадочный "холодец"??

- Сенька, подь сюда! Че там за псина? - На кухню заскочил кудрявый мальчуган лет десяти и стал восторженно жестикулировать, показывая размеры и вид лохматого гостя. - Ты мне лошадь описываешь, а не собаку.

- Мааам, но это точно собака! 

- Ваф. 

- Во, слышишь, не ржет, а лает! Давай ее себе оставим? Она точно ездовая! Папа все жалуется, что у него спина болит, потому что ты на нем все время ездишь - вот будешь на собаке ездить, и папа жаловаться перестанет. - Блеск в глазах женщины был похож на вспышки молний.

- О, значит, у папы спина болит... - Рауль мысленно помолился за мужа этой дамы - ему была обеспечена маленькая уютная могилка где-нибудь на заднем дворе дома. - Ничего, когда папа вернется сегодня с работы - мама сделает ему массаж. - Увесистая скалка в руках женщины плавно ударялась о ее раскрытую ладонь. - А сейчас бери нашего гостя и его пса и сопроводи их в ванную комнату - пусть приведут себя в порядок. И про гостевую не забудь! А потом спускайтесь помогать - нам еще оливье нужно покрошить и гостей позвать.

"-Ванная... Почему-то в процессор приходили странные ассоциации, и, главное, у меня не было ни малейшего понятия, можно ли мыть голоформу."

Вода уже журчала и плескалась, и, оценив языком температуру, Оптимус побил по ней лапой - шерсть намокла не сразу, но все выглядело довольно достоверно. Уилджек и в самом деле гений, но процентов пятьдесят его гениальности всем выходит боком.

- Эй, мелкий! А ну, отдай мою одежду! - Рауль вел войну с ребенком, который имел территориальное преимущество.

- Ни за что! От тебя несет, как от тухлой селедки! Твои обноски нужно постирать, да и тебе самому помыться. Новый Год нужно встречать во всеоружии, а то всю грязь в него и неудачу припрешь! К тому же тетя Нюра очень не любит резких запахов, а она, между прочим, на стройке работает крановщицей. Тетю Нюру лучше не злить - высоты она не боится, чего нельзя сказать об окружающих... Ты боишься высоты? - Спорить с мальчишкой как-то стразу перехотелось. 

- Эм... А что я одену тогда? - Малец подставил корзину для белья, несколько брезгуя тем, что в нее летело.

- У Макара возьмем - вы с ним похожи, ну, и, если че, по сусекам поскребем - у нас тут народ свой: если что-то надоело или мало идет - дальше по домам, а иногда и бартером. Зачем добру пропадать, если его можно дальше кому отдать? - Рауль молча кивнул - он, конечно, слышал об общинных поселениях, но это было похоже больше на семейное общежитие в масштабах целого города. - Все принадлежности для мытья в ванной, я потом сюда вещи поднесу. - Сенька исчез в дверном проеме со скоростью молнии, оставив Рауля в одном нижнем белье и с ворохом махровых полотенец.

-Как все непросто у этих людей... Эй, какого черта? Я должен был мыться первым!!!

Оптимус уже забрался в ванную и вовсю экспериментировал с намоканием шерсти - вода была приятной, теплой, совсем как ручная мойка в солнечный жаркий день. Автомойки, конечно, были быстрее и экономичнее, но при этом гораздо грубее. Теперь понятно, почему Джазз выискивал именно такие варианты, да еще и поближе к пляжам - там, где губками орудовали феммы в купальных костюмах.

Рауль попытался вытолкнуть пса из ванной, но Оптимус изловчился и парень ухнул в воду, залив весь пол брызгами.

- Ваф. - И запуск автосушки по-собачьи.

- Иу... Теперь от меня псиной будет нести!

"-Лишний повод помыться. На, вот - возьми, используй по назначению."

Пес держал в пасти кусок мыла, намекая, что пора бы и за работу взяться.

- Хитрожопый комок меха!

***

Спустя час воплей, криков, перетягивания мочалки и поиска розетки для фена и граблей для вычесывания - обычная расческа в мехе Оптимуса просто застревала - помывочные процедуры были завершены. Пес был похож на огромный пуховый шарик и сладко поскуливал, вытянувшись на кровати, а Рауль пытался напялить на себя чужие непривычные вещи. Рубашка, брюки... тапочки, расшитые цветочками... На кого он похож? Еще бы очки со стрижкой - и будет вылитый задрот-ботаник-инженер или что-то в этом роде. 

- Кошмар! 

- Конечно, кошмар! Ты же все не так одел. - Появившаяся, как из воздуха, девчушка с пирсингом в носу заценила вид советского интеллигента. - Эх, американцы... Ну, совершенно никакой смекалки и фантазии. Во-первых, на кой ляд ты нацепил клетчатую рубашку?? Там же однотонная лежит - вон та синяя вполне сойдет, и еще не забудь ту футболку. И не застегивай рубашку до конца - закатай рукава и возьми мой ремень: он хоть не кожаный, но с заклепками. А вот бандана тут отстой! Вот ободок-невидимка - черный, и пара плетеных браслетов... И вуаля - уже другой вид, хоть счас на свиданку!

- Э... 

- Алиса я. Типа, пожалуйста. Давай, ноги в руки - и на кухню, на тебе сегодня картошка.

***

Работы было еще много - на кухне все кипело, полы драились, дом украшался, подарки заворачивались. Оптимуса конфисковали дети: запрягли его в санки и пошли по соседям - поздравлять и вручать подарки. Ближе к вечеру все, красивые и разодетые, стали собираться за праздничным столом, который ломился от яств: тут были пять видов салатов, заливная рыба, бутерброды с красной икрой и копченостями, соки, воды, морсы и дюжина бутылок шампанского - куда без главного новогоднего напитка; даже Оптимусу выделили четыре миски с разными блюдами - он не знал даже, с чего начать.

Народу было много; собралась не одна семья: дети оккупировали подстолье и ждали самого главного - сладкого пирога. Рауля усадили меж дам, а юноши напротив всем своим видом показывали парню, что ему ловить здесь нечего. Оставалось только вздохнуть и, послав все за тридевять земель, приступить к празднованию и салатам - когда еще у него будет возможность насладиться таким количеством вкусной домашней еды. После того, как прозвучали первые тосты и были опробованы все салаты, перешли к вареной картошке с лучком и с запеченной курицей - тут же появился и загадочный холодец с горчицей и хреном. Раулю пришлось долго заливать пожар во рту: русская горчица - не чета сладкой американской, продирает до костей, а хрен прикладывает то, что осталось. После этого своеобразного боевого крещения Рауля приняли в качестве почетного члена семьи Кругловых. Ближе к полуночи в дверь постучались, и на пороге появился запоздавший гость - Персиваль Болтон, как представил его хозяин дома; их местный Менделеев и мастер на все руки. Гость хотел лишь вручить подарок и вернуться домой, но дядя Федор обладал не меньшей харизмой, чем баба Надя, и потому уже через мгновение гость сидел за праздничным столом, нервно теребя воротничок красной клетчатой рубашки и поправляя все время съезжающие на нос изящные очки-линзы.

"-Забавный человек - стеснительный и несколько зажатый, явно не привыкший к такому скоплению народа".

Оптимус подошел поближе и принюхался - пахло целой кучей различной химии и почему-то теми самыми присадками из банки машинного масла. 

- Предлагаю тост за нашего Кулибина-Менделева. Чтоб здоровым был и даму сердца, наконец, себе нашел! Перси, не жмись и не отнекивайся! Я тебе должен еще за мою машину. Ты же мою ласточку буквально к жизни вернул! Дай я тебя еще раз расцелую!

- Нет, что вы! Я всегда рад помочь соседям! - Попытавшись уйти от дружеского захвата, местный химик чуть было не слетел со стула - его от этой участи спасла пушистая стена. Пес гавкнул и недоуменно уставился в голубые глаза. - Сэр?.. 

- Перси ты там жив?

- Да-да… Просто… не ожидал? Я... Мне... 

- Так, свинтить не получится - сейчас будет выступление местных управленцев и бой курантов... Тьфу ты - часов, и эта, как ее там, сфера на Таймс-Сквер. Ну, все у вас, американцев, не как у людей. Короче, без главного тоста никуда тебя не пустим. - После главного тоста и оглушительных криков "ура!" последовал еще один тост, и еще, и еще, а потом, когда на столе практически ничего не осталось, весь народ высыпал дружной гурьбой во двор и занялся испытанием пиротехники.

Салюты гремели в каждом дворе, и все это сливалось с музыкой и танцами. Тут уже было не разобрать, кто где, и кто есть кто - всем было весело, и все обнимались и поздравляли друг друга с Новым Годом.

***

Под шумок химик подошел к псу, заворожено следящему за ночным небом, раскрашенным цветами фейерверков.

- Эм... Сэр! Неужели вы все же решились установить обновление Уилджека, несмотря на то, что Рэтчет после него застрял в голоформе аллигатора?

Пес удивленно фыркнул и перевел взгляд на Персептора:

/- Такое было?/

- Да, сэр, его не могли вытащить из этого состояния почти декацикл. Вас, наверно, тогда не было на базе, а сам Рэтчет не особо распространялся о своем необычном положении, хоть наш инженер и получил несколько вмятин от гаечного ключа, которые сам впоследствии себе выправлял.

/- Понятно... Влип по незнанию. Но, знаешь, это довольно неплохой опыт - мне даже понравилось смотреть на жизнь с такого ракурса./ - Пес взъерошил шерсть, отряхиваясь от мишуры.

- Я могу быстро исправить сей баг - нужно всего лишь переписать несколько строк кода.

/- Не сейчас, Перси. Давай отпразднуем - когда еще удастся так повеселиться?/

- Но сэр...

/- Никаких "но". И я уже давно не твой командир, так что можно просто Оптимус. Кстати, как давно ты на Земле?/ - Разговор потек сам собой - их порой отвлекали, особенно мальчишки, просившие показать химические фокусы, или девушки, которые не прочь были раскрутить стеснительного интеллигента на танец.

Даже Оптимусу партнер по танцам достался - милая старушка - божий одуванчик, которая крутила пса в импровизированном вальсе и почесывала его спину, тут же выдавая, сколько шерсти с него на что хватит, в итоге сложился комплект из свитера, шерстяных носков, шарфа и варежек. Нужно было делать лапы, а то и впрямь обреют под шумок салютов и петард. 

- Здравствуй, честной народ! С наступившим Новым Годом! Я из Устюга - города снежного к вам добирался, через моря, поля и горы. Подарков славных вам привез. 

- ЗДРАВСТВУЙ, ДЕДУШКА МОРОЗ!!!

И кто-то тихо добавил:

- Борода из ваты...

Высокий старик в серебристо-голубой шубе появился, словно из воздуха, выйдя из-за огромной елки. Он поцокал посохом и стал вручать подарки детишкам, которые визжали от восторга и засыпали старика стихами; даже взрослые тряхнули стариной, вспомнив Пушкина и Лермонтова. 

И Оптимус не остался без подарка - старичок, оставив детский хоровод, потрепал пса по голове, озорно ему подмигнув. 

- С Новым Ворном тебя, Звездный дальнобойщик. Ты вел себя хорошо, потому тебе положен подарок. Найдешь его в ящике своего стола. - Старик Грэг поправил накладную бороду, повязывая на пса длинный шерстяной шарф с бахромой. 

Опешив, Оптимус замер на месте, не зная, как реагировать, но потом его из ступора вывел женский визг - что-то пошло не так с фейерверками, и коробка, вместо того, чтобы выпускать залпы, загорелась. Пес кинулся к ней, отталкивая людей и хватая ее зубами. Резкая вспышка, свист, хлопок и тишина.

Эпилог by SilverRain

Выход онлайн происходил не в очень комфортном положении, а именно - лицевой в инфорамку, на которой жалобно пищало оповещение о распаковке какого-то файла с названием "Законодательный проект..." чего-то там.

- Ну вот - у Праймаса опять праздники, а мне отдуваться. И ведь работу никто не отменял. - Отлепившись от стола, Оптимус с хрустом шарниров потянулся. Жаль, эта сказочка закончилась раньше, чем все земные праздники. Может. тоже стоит пропихнуть в Сенат что-то подобное? А то Всесоздатель в следующий раз может завернуть чего и покруче...

С мысли его сбил Тракс, влетевший с очередным дельным предложением, на которое его подбил Блэр.

- Сэр, у меня есть мысль по поводу встречи делегации с Велоцетрона...

- Угу... Послать встречающим Драгстрипа.

Крылатый гонщик остолбенел, глядя, как командир флегматично водит взглядом по потолку и странным движением чешет правую антенну.

- Простите, сэр... Причем здесь стантиконы?

- Кстати, о птичках и запойных грузовиках. - Открыв ящик стола, Оптимус достал оттуда цветастую коробочку с бантиком, в которой оказалась фоторамка - мама Кэндис, он, Рауль, Мотомастер и весь коллектив "Грузовой тройки" вместе с честным лесным народом грузчиков бабы Нади столпились перед новогодней елкой с шампанским и бенгальскими огнями. Где-то на заднем фоне с трудом распознавалась фигура уборщика-волшебника. А на обратной стороне была надпись: "Звездному дальнобойщику - Звездная сказка". - Как думаешь, Тракс, а Праймус может создавать голоформы представителей органических рас?

Неожиданный звонок прервал странный разговор. На столе высветился образ грузного десептикона.

- Псина!!! С тебя должок!!! - Краем оптики заметив крылатого бота, стантикон бросил ему: - А Раулю приветик. Ничего такой белковый паренек, цепляет. - Тракс уже совершенно ничего не понимал и стал пятиться, спотыкаясь и падая.

- Мотя... А тебя ничего не смущает?

- Смущает то, что ты до сих пор не организовал праздничную попойку на Кибертроне. Смотри, чтобы Праймус в следующий свой выходной Юникрона на праздничек не пригласил, а тот обрадуется и пропишется здесь на наши шлемы.

- Мда... Дельная мысль. Но, знаешь, я подумаю... Может, в следующий раз героями его вольного творчества станут десептиконы - там, Мегатрон и Скриммер. В качестве злой мачехи и Золушки...

Мотомастер сначала поперхнулся, а потом заржал в голос, стирая выступивший омыватель.

- Чур, я не принц! Короче, Прайм. с тебя энергон, с меня - органический алкоголь. И только посмей припереть низкозаряженный! Снова наводить тебе бодягу я не собираюсь! Знаешь, чего мне стоило контрабандой провезти на Кибертрон целый прицеп виски с текилой?? Свиндл с меня три слоя брони содрал.

- Хорошо, встретимся в старом "Макадамсе". - Оптимус, наконец, поднял окуляры на упершегося в стену Тракса. - Что-то еще?

Судорожно замотав шлемом, гонщик буквально испарился из помещения.

Поставив рамочку на стол, Оптимус улыбнулся под забралом.

"-Интересно, если Праймас и в самом деле всевидящий и всеслышащий, то мог бы он слышать то, о чем мы только что с Мотомастером говорили?"

- Это было бы интересно...

***


- Очень интересно... Возьми на заметку! У этого Прайма весьма креативные идеи.

- Ох, милая Оракул, но это не рождественская сказка! А как же наша традиция?

- А мы сделаем рождественской. Сказочник, стила златого повелитель, любую историю волшебством наполняет. Судьбами героев как хочет играет, сквозь тернии испытаний к свету ведя. - Невесомая фигура звонко рассмеялась, приглашая своего гостя на танец в неоновой дымке стальных врат.

- С радостью ваше приму приглашение, но новая сказка еще нескоро нас ждет, а этой уж время пришло подводить итог - Новый Ворн уж давно пришел на порог. Герои уроки свои получили, а мы знатно себя повеселили. До следующих встреч, Кибертрон и Земля!

Две фигуры в танце кружились, пока в неоновое марево не обратились. И снова стальная планета затихла на миг, чтобы ядро, вспыхнув, опять ожило, в Новый Ворн вступив в сей же клик.

This story archived at http://www.transfictions.ru/viewstory.php?sid=3186